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Reuniões virtuais em tempos de pandemia

24 de março de 2020 - por Marcel Gagné

"Que você viva em tempos interessantes."Assim segue a maldição proverbial e supostamente chinesa, que parece apropriada dada a pandemia global que se originou em torno de Wuhan, na China. Dito isto, também é muito provavelmente falso; a citação, ou seja, não a pandemia. As fontes mais confiáveis ​​por aí indicam que na verdade é um ditado em inglês, falado em março de 1936 pelo deputado britânico Sir Austen Chamberlain. Chamberlain estava comentando a quebra do Tratado de Locarno pela Alemanha e atribuiu o ditado a um colega parlamentar que esteve na China e, portanto, assumiu ser chinês. Independente das lembranças de Chamberlain estarem corretas, agora estamos, definitivamente, vivendo em tempos interessantes.

A atual pandemia do COVID-19 é grave em muitos níveis, dos perigos óbvios à saúde e bem-estar, aos financeiros e sociais. Provavelmente é um eufemismo sugerir que o surto de coronavírus de 2019 está afetando todos os aspectos de nossas vidas e pode levar anos para se recuperar. Pode muito bem ser um momento decisivo na história de como lidamos com esses surtos, bem como um ponto de virada na maneira como lidamos uns com os outros. Em todo o mundo, as reuniões públicas foram limitadas, as reuniões e conferências foram canceladas, as escolas foram fechadas (meus próprios filhos estão e casa, há no mínimo, três semanas), eventos esportivos e temporadas inteiras foram adiadas ou canceladas, e funcionários estão sendo instruídos a trabalhar em casa sempre que possível. Nem pergunte sobre o pânico do papel higiênico.

Meu amigo e colega, Evan Leibovitch, estava programado para aparecer na FOSSASIA, uma conferência de tecnologia aberta que deveria começar no final de março em Cingapura. Com restrições de viagens em todo o mundo, voos interrompidos e conferências como essa sendo adiadas ou totalmente canceladas, Evan ficou um pouco chateado, como nós, as crianças mais velhas, gostamos de dizer. Enquanto discutíamos isso, contei histórias de vários eventos que foram movidos, não apenas online, mas para o espaço virtual.

Como viciado em tecnologia, costumo gostar de viver no limite quando se trata de tecnologia de consumo. Conseqüentemente, eu brinco com realidade virtual (VR) há alguns anos. Ultimamente, tive uma boa experiência com conferências e reuniões em VR, e usei várias plataformas diferentes, incluindo AltspaceVR, Mozilla Hubs, VRChat, RecRoom e outras. Pouco antes de toda essa crise do COVID-19 chegar ao DEFCON 3, participei de algumas sessões do evento "Educators in VR", realizado no AltspaceVR, e mais tarde participei de algumas sessões de uma conferência de TI em saúde que havia sido cancelada e movida para VR . Veja a imagem abaixo. Esse sou eu de camisa vermelha participando de uma das sessões.

Até gravei um episódio do meu podcast com Evan Leibovitch no AltspaceVR. Se você der uma olhada na imagem abaixo, eu estou à esquerda e Evan é o cara vestindo essa camisa amarela e calça azul.

Os seres humanos são criaturas sociais. Brinque o quanto quiser sobre a reunião infernal de quatro horas, mas naturalmente queremos estar juntos. A maioria de nós prefere sentar e conversar diretamente com as pessoas, pelo menos ocasionalmente. Tivemos videoconferência por algum tempo e nós, aqui no LPI, costumamos usar o Zoom para hospedar reuniões online. Para nós, isso ocorre naturalmente porque estamos espalhados por várias partes do globo.

Aqui está a coisa sobre VR, no entanto; parece que você está realmente lá. Ok, não é exatamente como estar lá, mas a experiência imersiva de VR, após apenas um breve período de tempo, começará a enganar sua mente em relação às vistas, sons, objetos e pessoas, como se eles estivessem realmente lá com você e ao seu redor. É, de várias maneiras, como estar lá. Confie em mim. Eu enfrentei hordas invasoras de zumbis e quando você está cara a cara com eles, seu coração está batendo como se estivessem na sala com você.

Se você ficou comigo até esse ponto, pode estar se perguntando onde o ângulo de código aberto está em tudo isso. Durante nossos experimentos, Evan observou que nosso ambiente de podcast exigia equipamentos VR específicos para poder jogar. E mesmo o Oculus Go que ele comprou no Natal (US $ 200) não lhe deu total liberdade de movimento, acesso a todas as plataformas de realidade virtual ou até dois braços funcionais. Para isso, você precisa de equipamentos mais poderosos como eu, o Oculus Quest, que é quase o triplo do preço do Go. Se você não possui um equipamento VR dedicado, não terá sorte com muitas dessas plataformas (e o Google Cardboard não conta). Para completar, a maioria dos ambientes é totalmente proprietária.

Foi quando eu mostrei a ele Mozilla Hubs.

Sou eu de uniforme vermelho de Star Trek. Camisas vermelhas para sempre!

O Mozilla Hubs é uma experiência social virtual de código aberto que permite criar seu próprio mundo, criar avatares, ter reuniões, assistir vídeos juntos e muito mais. Aqui é onde fica realmente emocionante. O HUBS não requer um fone de ouvido VR. Você pode acessá-lo em qualquer área de trabalho, usando um navegador da Web. De fato, as pessoas que ingressam em uma sessão do HUBS podem interagir com pessoas que usam telefones, tablets, laptops ou fones de ouvido de realidade virtual. Para aqueles que usam fones de ouvido, as sessões do navegador parecem estar participando da experiência de VR. Quando forneci a Evan um link para um mundo que eu havia criado no HUBS, entrei com o Oculus Quest enquanto ele entrava com o navegador do telefone, e nem percebi. Isso é bem legal. Ainda mais legal. Você pode criar uma sala de reunião virtual para você e seus amigos, familiares ou colegas agora mesmo. Do seu navegador! Basta ir para hubs.mozilla.com e clique em "Criar uma sala". É incrivelmente fácil.

Os hubs também fornecem várias ferramentas para criar mundos para atender às suas necessidades individuais, sejam de negócios ou entretenimento, e para criar avatares personalizados. A ferramenta de criação mundial, que também funciona diretamente no seu navegador, é chamada Spoke. A ferramenta possui um bom tutorial para você começar. No construtor Spoke world, você pode importar modelos do Google Poly, Sketchfab e outros modelos, elementos de som e luz, links de vídeo e muito mais. Se você estiver curioso, clique em https://hubs.mozilla.com/tbr8k4W/ para conferir um mundo simples que criei usando o Spoke.

Para avatares, existem várias opções. Você pode selecionar entre uma variedade de avatares pré-criados ou gerar o seu próprio usando uma variedade de ferramentas. Vou sugerir que você tente o Quilt (http://tryquilt.io/), uma maneira fácil de inserir skins rapidamente e gerar um avatar para Hubs.

Todos nós teremos que aprender a trabalhar remotamente e em ambientes virtuais, pelo menos no curto prazo, e talvez no futuro. Para isso, convido os membros e qualquer pessoa que esteja lendo este post a adotar essa tecnologia de código aberto e entrar no mundo virtual do futuro.

Os grandes fabricantes já estão trabalhando duro para pavimentar o caminho. O AltspaceVR, que mencionei anteriormente, é um produto da Microsoft. O Facebook está lançando o Horizons, sua plataforma social de VR (atualmente em versão alfa limitada). O VRChat e o RecRoom, embora sejam mais adequados para entretenimento do que para aplicativos de negócios, também são produtos comerciais. Outros virão.

Todas as opções existentes têm seus prós e contras, mas como profissionais de código aberto, talvez devêssemos considerar defender uma alternativa de código aberto. É aí que o Mozilla Hubs entra em cena. Tudo o que você precisa é de um navegador ou, se você tiver, um fone de ouvido VR.

Existe um futuro real na realidade virtual e isso só vai aumentar.

Sobre Marcel Gagné:

Marcel Gagné

Marcel Gagné é o editor geral do LPI. O cara "Cooking With Linux". Escritor e livre pensador em geral. Ciência, Linux e tecnologia geek. Colunista de longa data para o Linux Journal, Revista LinuxPro, Ubuntu User Magazine, SysAdmin e outros. Autor de seis livros, incluindo "Administração do Sistema Linux: Guia do Usuário" e a série de livros "Movendo-se para o Linux". Promotor, defensor e evangelista de Software Livre e de Código Aberto no rádio, televisão e YouTube. Ocasionalmente opinativo. Sempre confuso. Adora vinho, comida, música e o ocasional single malt scotch.