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Screenshot do site Folding @ Home

Folding @ Home: Software de código aberto / livre / gratuito ajuda a emergência mundial de COVID-19

19 de maio de 2020 - por José Carvajal

Os últimos meses foram um período de incerteza e medo. A cada dia que passa, mais pessoas ficam doentes e mais pessoas morrem. Muitos lugares ainda estão se arrastando e prolongando seus períodos de quarentena. Ao mesmo tempo, ouvimos nossos governos e líderes de saúde pública pedindo a todos nós que fiquemos em casa para proteger todos os habitantes deste mundo.

O que podemos fazer, além de nos esconder em nossas casas ou enviar dinheiro para as linhas de frente? Como promotor de tecnologias livres e abertas, posso sugerir uma maneira de colaborar ativamente para superar o COVID-19, usando nossos recursos de computação e um surpreendente projeto de código-fonte livre / gratuito / aberto: Folding @ Home.

Inspirado no projeto de exploração espacial de crowdsourcing, SETI @ Home, Folding @ Home permite que pessoas comuns ajudem pesquisadores químicos a entender o funcionamento das proteínas complexas que fazem os vírus e outras formas de vida sobreviverem. Seu trabalho com Folding @ Home pode acelerar os recursos de processamento de dados dos principais centros de pesquisa e, por sua vez, a busca de uma solução global para a pandemia. E ainda melhor: é divertido e ensina a você um conhecimento empolgante sobre como a vida se desenvolve quimicamente.

O Projeto Folding @ Home , sob o lema "Eu sou um em um milhão", ensina como as proteínas se dobram (dando-lhes as propriedades que tornam a vida possível) e permite que você brinque com imagens de moléculas para encontrar dobras precisas. Este é um passo crítico no desenvolvimento de curas não apenas para COVID-19, mas também para câncer, doença de Parkinson, Alzheimer, Chagas e malária. Com nossos equipamentos de informática e nossos computadores GNU / Linux, sentados em casa em um escritório ou em uma escola ou universidade, podemos contribuir para a ciência através de um processo que parece jogar um videogame.

Comece baixando o pacote apropriado para o seu sistema operacional e distribuição. O site oferece pacotes RPM para sistemas relacionados à Red Hat e pacotes DEB para sistemas relacionados à Debian (junto com os populares sistemas operacionais Mac Os X e Microsoft Windows) (Figura 1).

Figura 1. Baixe o pacote certo para sua distribuição
Figura 1. Baixe o pacote certo para sua distribuição

Para cada distribuição suportada, um site ajuda a configurar seu sistema para executar Folding @ Home. Por exemplo, as instruções para a Red Hat estão em https://www.redhat.com/sysadmin/covid-folding-home (Figura 2).

Figura 2. Painel da unidade Folding @ Home
Figura 2. Painel do Folding @ Home .

Essa é apenas uma das maneiras pelas quais você pode ajudar a humanidade em sua casa ou trabalho e fazer parte da solução global que todos esperamos. Quando você participa, você é contado como parte de uma equipe de “doadores”, recebendo um certificado que reconhece você ou sua instituição (Figura 3).

Figura 3. Certificado para participar do Folding @ Home
Figura 3. Certificado para participar do Folding @ Home

Colabore, participe dessa iniciativa e demonstre o espírito que caracteriza as comunidades de código aberto / livre / gratuito. Outros projetos de hardware e software de código aberto relacionados à pandemia estão listados em um artigo em Open Health News.

Agradecimentos especiais a Glen Newell. "Somos dois em um milhão"

Sobre José Carvajal:

José Carvajal

José Carvajal Chaves é um administrador de sistemas experiente, com mais de 16 anos no mercado de TI. Ele trabalha na tecnologia Linux e nas comunidades de Software Livre / Código Aberto na Costa Rica desde 2000. É professor de universidades públicas e ensina tópicos como Administração de Servidores Linux, Economia de Código Livre / Código Aberto e estruturas legais de FLOSS.