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Los muchos significados de Linux, parte 2 de 2

Los muchos significados de Linux, parte 2 de 2

28 de septiembre de 2021 - por Andrew Oram

La primera parte de este artículo exploró el asombroso impacto de Linux al permitir un sistema informático completamente libre, demostrando la viabilidad del software libre y de código abierto, provocando un movimiento hacia los estándares abiertos y el software de código abierto, y poniendo el software moderno al alcance de millones. mas gente. Esta parte concluye el artículo cubriendo las siguientes tendencias:

  • Reestructurar la industria informática a través de la virtualización, los contenedores y la nube.
  • Despertar interés en el fenómeno recientemente reconocido del crowdsourcing
  • Acelerar el desarrollo de nuevas plataformas de hardware de bajo costo

Reestructuración de la industria informática a través de la virtualización, los contenedores y la nube

Hoy en día, nadie puede escapar de la computación en nube, un término vago pero útil. La nube está en todas partes, ya sea que suba sus fotos y videos a un servicio en línea o dirija un negocio en sistemas virtuales en la nube. Hay servicios en la nube basados ​​en otros servicios en la nube, como las proverbiales tortugas que están sobre otras tortugas. Parece que lo fácil para cualquier empresa que ejecute un servicio es registrarse en AWS o Microsoft Azure.

Virtualización, representada por empresas como VMware, ofreció una propuesta hace décadas que los administradores de los centros de datos corporativos no podían rechazar: un uso más eficiente del hardware con importantes ahorros de costos. Luego, AWS lanzó la era de la nube moderna. Ahora los contenedores tienen un impacto aún mayor, impulsando una reevaluación de lo que constituye una aplicación informática.

Además de su búsqueda de eficiencia y computación robusta y escalable, lo que une a todas estas tendencias es su dependencia del software libre, especialmente Linux. La elección es totalmente práctica. ¿Quién quiere contar las instancias de sistemas en ejecución y pagar tarifas de licencia cuando los sistemas pueden iniciarse en segundos, desaparecer y ser reemplazados? Los sistemas propietarios han definido licencias especiales para tales situaciones, pero la opción obvia es simplemente optar por Linux, Xen, Kubernetes y otro software gratuito sin ningún tipo de equipaje.

Linux es la opción más popular en los centros de datos por otra razón: es personalizable en un grado inimaginable para la mayoría de los sistemas operativos. Los administradores incorporan solo las funciones y bibliotecas que necesitan para su centro de datos. El kernel está envuelto en opciones de configuración oscuras destinadas a perfeccionar el uso del sistema para situaciones particulares: opciones ansiadas por los administradores pero sin sentido para un usuario final, como una opción que elige la disciplina de cola para enviar paquetes de red. Si no entiende lo que dije en esa oración anterior, simplemente ilustra mi punto.

Torvalds inició Linux como una alternativa a las insatisfactorias opciones de software gratuito para computadoras personales. Cuando los centros de datos comprendieron el valor de Linux, el equipo de desarrollo se centró en satisfacer sus necesidades. Linux ahora ha tenido un par de décadas para refinar su atractivo para las personas preocupadas por la virtualización, los contenedores y la nube. Recientemente, 72% de las empresas "describió su estrategia de nube como híbrida primero o privada primero". Mientras tanto, 54% de los sistemas en la nube estaban ejecutando Linux, y Linux probablemente casi universal en contenedores (gracias a Docker). La virtualización, los contenedores y la nube no podrían haber llegado tan lejos sin Linux.

Interés en el crowdsourcing

Durante mucho tiempo, a la gente común no se le permitió participar en la toma de decisiones a escala corporativa o gubernamental. Beth Simone Noveck, en Ciudadanos inteligentes, estado más inteligente: las tecnologías de la experiencia y el futuro de la gobernanza, escribe que en el siglo XX, las universidades "redefinieron gradualmente el servicio público como una posición que exigía la experiencia de profesionales con educación universitaria" (págs. 70-71). Ella subraya que las profesiones "excluyen a quienes no les pertenecen de compartir el cuerpo de conocimientos que reclaman sus miembros" (p. 47). Y continúa mostrando las limitaciones de esos supuestos, junto con los remedios.

El cambio realmente comenzó en las décadas de 1950 y 1960, cuando los activistas de los derechos civiles pedían una reevaluación total de la "experiencia". Citando catástrofes del Estudio de la sífilis de Tuskegee ante la destrucción de barrios por carreteras, Los afroamericanos iniciaron un movimiento para incorporar a la formulación de políticas las voces de los directamente afectados por ella. Pronto se les unieron otras poblaciones poco escuchadas: pueblos indígenas, otras personas de color, mujeres, jóvenes, lesbianas y gays, discapacitados (o discapacitados), pacientes de salud mental y pobres.

Creo que las lecciones de estos movimientos apuntalaron el interés por lo que el periodista James Surowiecki llamó The Wisdom of Crowds en 2004. La tendencia finalmente tomó su propia etiqueta: crowdsourcing, documentado en un Libro de 2009 de Jeff Howe.

Al igual que Benkler, mencionado al principio de este artículo, los investigadores que intentaban comprender la nueva práctica no intuitiva observaron el software libre, porque los desarrolladores habían desarrollado espontáneamente una colaboración productiva a grandes distancias antes de que los investigadores la descubrieran. Todo el mundo se centró en la comunidad del kernel de Linux porque lo que lograron en solo unos años fue espectacular: una recreación de Unix que superó todas las implementaciones de Unix existentes, incluidas las variantes BSD.

La comunidad Linux no era un ejemplo perfecto de colaboración, ni mucho menos. Más bien, debemos verlo como un paso en el camino hacia mejores comunidades en línea. Los desarrolladores de software libre posteriores se basaron en la experiencia de la comunidad Linux, junto con otras comunidades importantes como el Proyecto Apache. Las comunidades posteriores desarrollaron las mejores prácticas, como fomentar la diversidad y excluir las comunicaciones tóxicas. (Linus Torvalds, desafortunadamente, generó muchas de esas comunicaciones tóxicas él mismo, un fuerte contraste con el carácter jocoso y autocrítico que mostraba en persona).

El crowdsourcing es ahora un movimiento importante entre los gobiernos en todos los niveles, desde el municipal al internacional. Uno puede ver la salud de este movimiento en los muchos proyectos emprendidos por The GovLab, una organización fundada por el profesor Noveck citado anteriormente. 

Mientras tanto, el kernel de Linux sigue siendo uno de los proyectos de desarrollo de software libre más populares y productivos. Reciente estadísticas del desarrollador anunció "la primera vez que más de 2,000 desarrolladores han participado en un solo ciclo de lanzamiento". los Fundación Linux, originalmente creada para proteger la marca Linux y otros intereses formales, se ha convertido en la organización más grande e influyente en software libre, y un anfitrión para muchos otros proyectos de software libre.

El dominio de los desarrolladores pagados por las grandes corporaciones no invalida la idea de la colaboración entre pares; por el contrario, la aceptación corporativa subraya su valor perdurable. Exploraremos los aspectos corporativos en la siguiente sección.

Desarrollo acelerado de nuevo hardware

Linux también ha liberado hardware. los Frambuesa Pi, ejecutando una distribución de Linux que llaman Raspbian, inspira a miles de manipuladores y desarrolladores comerciales. Para tener una idea de las posibilidades abiertas por este hardware, lea detenidamente su revista or Realice (una revista que se originó en O'Reilly Media).

Las computadoras están en todo; la gente de clase media puede ver eso con solo mirar alrededor de sus casas. Los proveedores prometen "dispositivos inteligentes" que pueden rastrear sus preferencias y reaccionar de manera inteligente a su entorno. Incluso hay grandes esperanzas en las ventajas medioambientales y económicas de las "ciudades inteligentes".

Ahora, la informática en nuestra existencia cotidiana cobra vida mediante hardware barato, mejorado por las numerosas bibliotecas de software potente desarrollado por Linux, Python y otras comunidades. Si bien es probable que los dispositivos inteligentes patentados recopilen información sobre nuestro comportamiento, los dispositivos gratuitos ofrecen un contrato diferente. Los programadores pueden verificar los dispositivos gratuitos e informar al público si los datos privados están en riesgo. Los fabricantes de dispositivos, sabiendo que se puede rastrear su rastreo, pueden pensarlo dos veces antes de espiar a los usuarios. (Los expertos en seguridad también rastrean los dispositivos propietarios al observar el tráfico a través de los cables o la red).

Android debe clasificarse como el socio de hardware más exitoso de Linux. Este software de teléfono, que se ejecuta en más del 70% de los teléfonos móviles, en realidad no es muy abierto porque Google controla su desarrollo, así como los lucrativos "Google Play Services" necesarios para comercializar la mayoría de las aplicaciones comerciales de Android. Pero la licencia es gratuita, por lo que una comunidad mundial de desarrolladores de sistemas embebidos están adaptando Android a sus dispositivos.

Finalmente, Linux se ha adaptado a más procesadores que cualquier sistema operativo en la historia. La gran cantidad de software disponible en Linux proporciona un punto de entrada para las personas que desean utilizar estos chips, una ayuda tranquilizadora tanto para los desarrolladores como para los fabricantes de chips.

Una revolución total

Linux es un fenómeno único, tan liberador para las poblaciones mundiales subrepresentadas como para las corporaciones más grandes del mundo. Microsoft, Amazon e IBM y otras empresas gigantes contribuyen con grandes sumas de dinero al software que permite a las comunidades aisladas y de clase baja generar conocimiento y voluntad colectiva.

Como todas las revoluciones, Linux ha cambiado profundamente las formas de trabajar y pensar de personas que originalmente nunca habían oído hablar de él. Las contribuciones económicas de Linux y el software libre son incalculables, literalmente debido a su distribución incontrolada, pero innegablemente enormes.

Al analizar los cambios realizados por 30 años de Linux, uno sospecha que los próximos 30 serán aún menos predecibles.

 

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Sobre Andrew Oram:

Andrew Oram

Andy es escritor y editor en el campo de la informática. Sus proyectos editoriales en O'Reilly Media iban desde una guía legal que cubría la propiedad intelectual hasta una novela gráfica sobre hackers adolescentes. Andy también escribe a menudo sobre tecnologías de la información para la salud, sobre cuestiones de política relacionadas con Internet y sobre tendencias que afectan la innovación técnica y sus efectos en la sociedad. Las publicaciones impresas donde ha aparecido su trabajo incluyen The Economist, Communications of the ACM, Copyright World, Journal of Information Technology & Politics, Vanguardia Dossier e Internet Law and Business. Las conferencias en las que ha presentado charlas incluyen la Convención de Código Abierto de O'Reilly, FISL (Brasil), FOSDEM (Bruselas), DebConf y LibrePlanet. Andy participa en la organización de políticas de la Association for Computing Machinery, USTPC.