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Educazione aperta: i molti modi per affrontare le disparità mondiali

Educazione aperta: i molti modi per affrontare le disparità mondiali

20 luglio 2021 - di Andrew Oram

Questo mese, l'iniziativa Open Anniversary copre l'istruzione. È universalmente riconosciuto che l'istruzione è la base per risolvere i problemi ovunque: povertà, condizione delle donne, adattamento alle perturbazioni ambientali, e altro ancora. Tutto ciò che può diffondere un'istruzione di alta qualità - e oggigiorno dobbiamo specificamente richiedere un'istruzione accurata - sta quindi contribuendo a salvare il nostro mondo.

L'istruzione ha molti aspetti, tra cui l'insegnamento stesso, materiali autonomi come libri e video e l'accesso a Internet o ad altri media. Tratteremo una varietà di contributi per espandere l'istruzione in questo articolo.

L'articolo fa parte di una serie mensile sul blog LPI per celebrare gli anniversari di diversi progetti chiave open source, esplorando diverse direzioni e percorsi dell'ampio movimento open source.

Risorse didattiche aperte

Il fenomeno più diffuso e noto nell'istruzione aperta è il materiale didattico gratuito. Il termine ufficiale, Open Educational Resources (OER), è stato lanciato come movimento internazionale dall'UNESCO in a Dichiarazione del 2012. La dichiarazione è stata coperta in un articolo di Creative Commons, che ha un sito dedicato all'OER. Fondazione Hewlett è un altro sostenitore di lunga data di OER.

L'OER offre comunemente un insieme di risorse in molti media per supportare l'insegnamento di un singolo corso. I materiali possono includere documenti, video, letture suggerite e curricula. Uno dei più antichi e grandi archivi di questo tipo è OpenCourseWare presso il Massachusetts Institute of Technology (MIT). L'università ha iniziato ad accumulare programmi, dispense, video e altro materiale dai suoi professori nel 2002 e ora afferma di servire milioni di visitatori ogni anno.

Uno dei motivi per cui OpenCourseWare costituisce un buon caso di studio, oltre alle sue dimensioni e longevità, è che il MIT ha rilasciato un studio importante del suo impatto nel 2005, seguito da allora da relazioni annuali più contenute.

Una scoperta interessante dello studio è che molti visitatori ridistribuiscono i materiali, in formato cartaceo o elettronico, agli studenti privi di connessione a Internet (pagina 8). Vedremo altri progetti in questo articolo che utilizzano materiali didattici online e li portano a persone che non possono essere online da sole. Questo fenomeno illustra come Internet si interseca con altri mezzi di distribuzione nel mondo moderno.

Ciò che è veramente significativo dei siti OER come OpenCourseWare è l'adattamento dinamico dei materiali realizzati da professori e altri. Chiunque è libero di modificare e ridistribuire i materiali, come con il software libero. Lo studio del MIT del 2005 ha rilevato che "il 62% combina i materiali OCW con altri contenuti; il 38% adatta i programmi del corso; il 26% adatta compiti o esami" (pagina 3). Ciò significa, ad esempio, che gli insegnanti e persino gli studenti possono aggiungere materiale di interesse locale. E possono fare traduzioni: infatti, il MIT sta collaborando con diverse istituzioni per fare traduzioni in più lingue (pag. 7).

Nonostante l'approccio radicalmente aperto alle modifiche, ho scoperto che la maggior parte dei siti OER vieta l'uso non commerciale. Il movimento del software libero generalmente vuole uso commerciale da consentire. Un sito OER che consente l'uso commerciale è OpenStax, della Rice University.

Il MIT, in quanto istituzione scientifica (con dipartimenti di economia, marketing e anche altri argomenti) ha un vantaggio nella progettazione di materiali open source perché i loro corsi coprono argomenti che non hanno limitazioni geografiche. Altre istituzioni, che possono offrire corsi sulla storia o sulla politica in un singolo paese, troverebbero i loro corsi meno interessanti su un mercato mondiale.

Suggerimenti su Linux è un programma di formazione in Brasile che si concentra sulle popolazioni che sono sottorappresentate nell'informatica per razza o genere. Secondo Cesar Brod, Community Engagement Director di LPI per le regioni spagnole e portoghesi, il 75% degli studenti LinuxTips riceve borse di studio complete. Tutti i loro materiali didattici sono rilasciato gratuitamente. EDUCATRANSFORMA è un altro progetto brasiliano, amichevole con le persone transgender, che offre bootcamp su Linux.

Molte altre istituzioni offrono OER, tra cui una vasta collezione sono Reynold Community College e di alcuni corsi edX.

Piattaforme educative

Passiamo poi ai sistemi informatici aperti progettati per uso didattico. Questi sistemi sono basati su GNU/Linux, sia perché la licenza consente una distribuzione ampia e gratuita, sia perché i sistemi stessi sono aperti. Insegnanti e studenti possono correggere bug, apportare miglioramenti e apprendere preziose competenze software lungo il percorso.

Alcune di queste distribuzioni sono più finemente sintonizzate per uso didattico rispetto ad altre. In generale, contengono giochi, risorse educative, strumenti utili per la creazione di contenuti e talvolta strumenti per l'organizzazione e lo svolgimento delle lezioni. Molte distribuzioni sono utili nelle case, nelle scuole e spesso in altre istituzioni.

Un notevole esempio di questi sforzi è So.Di.Linux, una distribuzione gratuita di risorse educative digitali che possono essere utilizzate come USB/DVD live o installate direttamente su un computer. Il nome deriva da "software didattico libero" (software didattico gratuito in italiano) e denota un'iniziativa pensata per le scuole italiane. Il progetto è stato avviato dall'Istituto per le Tecnologie Didattiche del Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR-ITD) ed è stato inizialmente finanziato nel 2003 come progetto di ricerca dall'AICA (Associazione Italiana per il Calcolo Automatizzato).

So.Di.Linux offre una gamma completa di app e risorse educative (sia online che offline) supportate da documentazione informativa proveniente dal database delle risorse educative del CNR-ITD, Essediquadro. Inoltre, fornisce diverse tecnologie assistive FLOSS (ad es. screen reader, lenti di ingrandimento, tastiera su schermo) insieme a guide e tutorial su come utilizzarle. Così gli utenti di Di.Linux possono navigare nelle risorse di apprendimento seguendo temi specifici (ad esempio , "Sviluppare il pensiero computazionale", "Produrre lezioni interattive" o "Insegnare a utilizzare il Web"), una funzionalità che aiuta i nuovi utenti a trovare più facilmente le risorse di cui hanno bisogno.

CNR-ITD continua a sviluppare e mantenere So.Di.Linux; l'ultima versione, “So.Di.Linux Orizzonti (Horizons) 2025”, è stata pubblicata nel febbraio 2021.

Dal 2007, è stato fatto uno sforzo concertato per rendere So.Di.Linux più inclusivo adottando Principi di progettazione universale. Gli insegnanti e gli studenti italiani possono ora personalizzare l'ambiente per renderlo più adatto alle loro esigenze specifiche.

Alcune altre distribuzioni includono:

  • EducatuX dal Brasile. È utilizzato in molte aule pubbliche K-12, essendo attualmente l'unico pacchetto software che contiene tutti i materiali richiesti dal Ministero della Pubblica Istruzione per quelle classi.
  • Sistema operativo senza fine. Include un'ampia raccolta di voci di Wikipedia e materiali didattici ed è distribuito in aree prive di accesso a Internet.
  • Nova Linux da Cuba. Questo è anche comunemente usato nelle scuole.
  • Scuole Linux dal Messico. È progettato per essere facile da usare e contiene molte app educative.
  • Huayra dall'argentina. I suoi contenuti sono abbastanza generali, ma è promosso dal governo dell'Argentina per l'uso in tutta l'istruzione secondaria. Secondo Juan Ibarra, Partner Success Manager di LPI per le regioni spagnole e portoghesi, il governo ha consegnato agli studenti oltre 5 milioni di netbook con Huayra. La distribuzione è stata recensito in un articolo in lingua inglese.
  • Guadalinex dalla Spagna. Viene utilizzato nell'istruzione, insieme ad altre impostazioni.

Materiali didattici dal Linux Professional Institute

L'editore di questo articolo, Linux Professional Institute, ha sviluppato una risorsa educativa con importanti ramificazioni nel software libero: Materiali didattici LPI. Questi coprono una vasta gamma di informazioni gratuite e open source necessarie per superare gli esami di certificazione LPI. La loro organizzazione corrisponde all'organizzazione degli esami, argomento per argomento. Pertanto, sono particolarmente adatti per i programmi di formazione.

Poiché i materiali didattici sono strettamente associati agli esami di certificazione e LPI si preoccupa di mantenere la qualità sia dei testi originali in inglese che delle numerose traduzioni, la licenza (CC BY-NC-ND 4.0) non consente prodotti derivati ​​(modifiche all'originale). Appaiono in questo articolo a causa della loro disponibilità gratuita per uso privato e del loro ruolo nell'aprire la conoscenza del software libero in generale.

Inoltre, i materiali didattici sono noti per essere uno sforzo comune, sviluppato da esperti di tutto il mondo. (Ho fatto alcune revisioni da solo.) Un collaboratore, Alejando Egea Abellan, ha dichiarato: "Insieme creiamo una comunità interessante, appassionata e diversificata il cui obiettivo principale è la creazione di materiali di qualità aggiornati che possono essere utilizzati dai candidati [LPI] che vivono ovunque sul pianeta."

Anche se i primi materiali didattici sono apparsi nel 2019, hanno fatto breccia nei siti di formazione professionale e nei programmi universitari. Ad esempio, Franz Knipp insegna corsi di primo livello nel programma di informatica presso l'Università di Scienze Applicate, Burgenland, Austria. Fa un uso massiccio dei materiali didattici LPI per Linux Essentials e offre l'esame di certificazione alla fine del corso. 

Educazione tra pari

Un altro tipo di apertura consiste nel fatto che le persone si uniscono per imparare senza un insegnante. Questo è successo nel corso della storia umana e tra gli animali prima di esso, quindi qui esamineremo solo un processo popolare e altamente organizzato chiamato Learning Circles, coordinato da un gruppo noto come Università peer-to-peer (P2PU).

I Learning Circles si sono tradizionalmente tenuti di persona. Le biblioteche sono tipici luoghi di incontro.

Ogni classe ha un facilitatore, che non deve conoscere l'argomento e che aiuta a mantenere la classe in movimento in modo produttivo sull'argomento. In una biblioteca, il bibliotecario può assumere questo ruolo. Il ruolo del facilitatore è la dinamica di gruppo, non l'insegnamento. Gli studenti per lo più si insegnano a vicenda, ma occasionalmente possono invitare un esperto in materia. Oltre ad aiutarsi a vicenda nell'apprendimento, gli studenti forniscono supporto tra pari per attenersi a un piano. Il loro obiettivo condiviso di apprendere un particolare argomento fornisce struttura e motivazione.

I circoli di apprendimento sono una potente forma di responsabilizzazione in luoghi isolati senza accesso agli insegnanti in una particolare materia. I curricula ei materiali sono spesso progettati dalle scuole e offerti gratuitamente ai partecipanti al programma.

P2PU, con sede a Boston, Massachusetts, USA, gestisce corsi utilizzando strumenti open source come Moodle, un sistema di gestione dell'apprendimento.

Conclusione

Questo articolo ha coperto solo alcuni aspetti dell'espansione dell'istruzione nel nostro tempo. Spero di aver suggerito la creatività che hanno dimostrato educatori e tecnologi dedicati. L'esistenza stessa di risorse e reti digitali favorisce l'apprendimento. Sebbene alcuni studi mettano in dubbio la qualità dell'istruzione online, è stata riscontrata con successo in molti luoghi e ha sicuramente mantenuto l'istruzione attiva durante i blocchi di COVID-19, anche se in forma ridotta.

In definitiva, l'istruzione aperta riguarda la parità di accesso indipendentemente da dati demografici, geografia e stato economico. È un importante contrappeso alla tendenza dell'educazione odierna a flusso a chi ha già più risorse e privilegi. Penso che le tendenze in questo articolo siano utili per colmare il divario.

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Informazioni su Andrew Oram:

Andrea Oram

Andy è uno scrittore ed editor nel settore IT. I suoi progetti editoriali presso O'Reilly Media vanno da una guida legale sulla proprietà intellettuale a una graphic novel su hacker adolescenti. Andy scrive spesso anche sull'impatto dell'IT in ambito sanitario, su questioni politiche relative a Internet e sulle tendenze che incidono sull'innovazione tecnologica e i suoi effetti sulla società. Pubblicazioni stampate in cui è apparso il suo lavoro includono The Economist, Communications of the ACM, Copyright World, Journal of Information Technology & Politics, Vanguardia Dossier, and Internet Law and Business. Le conferenze cui ha presenziato includono la Open Source Convention di O'Reilly, FISL (Brasile), FOSDEM (Bruxelles), DebConf e LibrePlanet. Andy partecipa all'organizzazione politica della Association for Computing Machinery, USTPC.