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Riunioni virtuali ai tempi del Coronavirus

24 marzo 2020 - di Marcel Gagné

"Possa tu vivere in tempi interessanti."Così recita la proverbiale, e presumibilmente cinese, maledizione che sembra appropriata data la pandemia che ha avuto origine intorno a Wuhan, proprio in Cina. Detto questo, è anche molto probabilmente falsa la citazione, non la pandemia... Le fonti più affidabili là fuori indicano che in realtà è un detto inglese, pronunciato nel marzo del 1936 dal parlamentare britannico Sir Austen Chamberlain. Chamberlain stava commentando la violazione del "Trattato di Locarno" da parte della Germania e attribuì il detto a un collega parlamentare che era stato in Cina e ha quindi ipotizzato fosse cinese. Indipendentemente dal fatto che i ricordi di Chamberlain fossero corretti, ora viviamo sicuramente in tempi interessanti.

L'attuale pandemia di COVID-19 è grave a molti livelli, dagli evidenti pericoli per la salute e il benessere, a quelli finanziari e sociali. È probabilmente un eufemismo suggerire che l'epidemia di Coronavirus del 2019 stia interessando tutti gli aspetti della nostra vita e potrebbe richiedere anni per tornare alla normalità. Potrebbe benissimo essere un momento determinante nella storia di come affrontiamo tali focolai, nonché un punto di svolta nel modo in cui ci relazioniamo con gli altri. In tutto il mondo, gli incontri pubblici sono state limitati, le riunioni e le conferenze sono state cancellate, le scuole sono state chiuse (i miei figli sono a casa per almeno tre settimane), eventi sportivi e intere stagioni sportive sono state posticipate o annullate del tutto, e ai dipendenti viene detto di lavorare da casa quando e dove possibile. Per non parlare del panico da carta igienica...

Il mio amico e collega, Evan Leibovitch, doveva presenziare a FOSSASIA, una conferenza sulla open technology che avrebbe dovuto iniziare alla fine di marzo a Singapore. Con restrizioni di viaggio in tutto il mondo in atto, voli interrotti e conferenze come questa rinviate o completamente annullate, Evan è rimasto un po' sconvolto dalla situazone. Mentre ne discutevamo, ho raccontato storie di vari eventi che si sono spostati non solo online, ma nel virtuale.

Come tecnologia-dipendente, tendo a godermi la vita ai margini quando si tratta di tecnologia di consumo. Di conseguenza, gioco con la realtà virtuale (VR) da alcuni anni. Ho avuto un po' di esperienze con le conferenze e le riunioni in VR negli ultimi tempi e ho usato diverse piattaforme, tra cui AltspaceVR, Mozilla Hubs, VRChat, RecRoom e altre. Poco prima che l'intera crisi COVID-19 raggiungesse DEFCON 3, ho partecipato ad alcune sessioni dell'evento "Educators in VR" che si è svolto su AltspaceVR, e in seguito a alcune sessioni di una conferenza IT sulla salute che era stata cancellata e trasferita in VR . Guarda l'immagine qui sotto. Sono io quello con la maglietta rossa che assisto a una delle sessioni.

Ho anche registrato un episodio del mio podcast con Evan Leibovitch in AltspaceVR. Se dai un'occhiata all'immagine qui sotto, sono a sinistra ed Evan è il ragazzo che indossa quella maglia gialla e nera e pantaloni sportivi blu.

Gli esseri umani sono creature sociali. Scherza quanto vuoi su quanto i meeting somiglino all'Inferno, ma come esseri umani vogliamo naturalmente stare insieme. La maggior parte di noi preferirebbe sedersi e parlare direttamente con le persone, almeno occasionalmente. Abbiamo avuto conferenze video per un po'di tempo e noi, qui a LPI, utilizziamo spesso Zoom per riunioni online. A noi viene naturale, perché siamo sparsi in varie parti del globo.

Ecco una cosa sulla realtà virtuale, però: sembra che tu sia - davvero - lì. Va bene, non è esattamente come essere lì, ma l'esperienza immersiva della VR, anche solo dopo un breve periodo di tempo, inizierà a ingannare la tua mente nel processare stimoli visivi e sonori, oggetti e persone, come se fossero effettivamente lì con voi. È, per molti aspetti, come essere lì. Fidati di me: ho affrontato orde di zombi e quando sei in punta di piedi tra loro, il tuo cuore batte forte come se fossero davvero nella stanza con te.

Se hai continuato a leggere fino a questo punto, potresti chiederti dove l'angolo Open Source sia in tutto questo. Durante i nostri esperimenti, Evan ha notato che il nostro ambiente podcast ha richiesto equipaggiamento VR specializzato per giocare. E anche l'Oculus Go che aveva comprato a Natale ($ 200) non gli ha dato la piena libertà di movimento, l'accesso a tutte le piattaforme VR, o anche solo a due armi funzionanti. Per questo hai bisogno di un equipaggiamento più potente come il mio, Oculus Quest, che è quasi il triplo del prezzo del Go. Se non hai un equipaggiamento VR dedicato, sei sfortunato con molte di queste piattaforme (e Google Cardboard non conta). Per finire, la maggior parte degli ambienti è completamente proprietaria.

Questo sono io in Mozilla Hubs.

Sono quello con l'uniforme rossa di Star Trek. Camicie rosse per sempre!

Mozilla Hubs è un'esperienza social VR completamente Open Source che ti consente di costruire i tuoi mondi, creare avatar, tenere riunioni, guardare video insieme e altro ancora. Ecco dove diventa davvero eccitante. HUBS non richiede un auricolare VR. È possibile accedervi da qualsiasi desktop, utilizzando un browser Web. In effetti, le persone che partecipano a una sessione HUBS possono interagire con persone che utilizzano telefoni, tablet, laptop o cuffie per realtà virtuale. A coloro che usano le cuffie, le sessioni del browser dano l'impressione di partecipare anche all'esperienza VR. Quando ho fornito a Evan un collegamento a un mondo che avevo creato in HUBS, sono entrato con Oculus Quest mentre lui è entrato con il browser sul suo telefono, e non me ne sono nemmeno reso conto. È abbastanza bello. Ancora più cool. Al momento puoi creare una sala riunioni virtuale per te e i tuoi amici, familiari o colleghi. Dal tuo browser! Vai su hubs.mozilla.com e fai clic su "Crea una stanza". È incredibilmente facile.

Hub offre anche una serie di strumenti per la creazione di mondi adatti alle esigenze individuali, sia aziendali che di intrattenimento, sia per la creazione di avatar personalizzati. Il world creation tool, che funziona anche direttamente nel tuo browser, viene chiamato Spoke. In Spoke puoi importare modelli di Google Poly, Sketchfab e altri modelli, elementi audio e luminosi, collegamenti video e altro ancora. Se sei curioso, clicca https://hubs.mozilla.com/tbr8k4W/ per dare un'occhiata a un semplice mondo che ho creato usando Spoke.

Per gli avatar ci sono più opzioni. Puoi scegliere tra una varietà di avatar pre-costruiti o generarne di tuoi usando una varietà di strumenti. Ti suggerisco di provare Quilt (http://tryquilt.io/), un modo semplice per sfogliare rapidamente e generare un avatar per Hub.

Dovremo imparare tutti a lavorare in remoto e in ambienti virtuali, almeno a breve termine, e magari con questo andando avanti nel futuro. A tal fine, sto invitando i membri di LPI e chiunque altro a leggere questo post, ad abbracciare questa tecnologia Open Source e a entrare nel mondo virtuale del futuro.

I grandi player stanno già lavorando duramente per battere questa strada. AltspaceVR, che ho citato in precedenza, è un prodotto Microsoft. Facebook sta rilasciando Horizons, la sua piattaforma di social VR (attualmente in versione alpha limitata). VRChat e RecRoom, sebbene più adatti all'intrattenimento rispetto alle applicazioni aziendali, sono anche prodotti commerciali. Ci sarà di più.

Le opzioni esistenti hanno tutti i loro pro e contro, ma come professionisti Open Source, dovremmo forse considerare la promozione di un'alternativa appunto Open Source. È qui che entra in gioco Mozilla Hubs. Tutto ciò che serve è un browser o, se ne hai uno, un dispositivo VR.

C'è un grande futuro nella realtà virtuale, e diventerà sempre più grande.

A proposito di Marcel Gagné:

Marcel Gagné

Marcel Gagné è Editor esterno di LPI. È la mente dietro a "Cooking With Linux". Scrittore e libero pensatore in generale, si occupa di Scienza, Linux e tecnologia geek. Editorialista di lunga data per Linux Journal, LinuxPro Magazine, Ubuntu User Magazine, SysAdmin e altri. Autore di sei libri tra cui "Linux System Administration: A User's Guide" e la serie di libri "Moving to Linux". Promotore, avvocato ed evangelist per software libero e Open Source su radio, televisione e YouTube. Occasionalmente supponente. Sempre confuso, ama il vino, il cibo, la musica e un single malt scozzese di tanto in tanto.